น้ำตา มีประโยชน์กว่าที่คิด

การร้องไห้มีความหมายเชิงลบมากมาย เมื่อมองว่าเป็นสัญญาณของความอ่อนแอ น้ำตามักถูกมองว่าเป็นการแสดงอารมณ์ที่ไร้ประโยชน์ที่สร้างความไม่สบายใจ อย่างไรก็ตามสิ่งเหล่านี้มีประโยชน์มากกว่าที่คุณอาจรู้ เพราะน้ำตาที่เราคิดว่าไร้ประโยชน์นั้น มีบทบาทสำคัญต่อสุขภาพดวงตาโดยรวมของมนุษย์ พวกมันคอยหลั่งออกมาเพื่อรักษาวิสัยทัศน์ให้มีความชัดเจนเสมอ ทำหน้าที่เป็นแนวป้องกันการระคายเคืองของดวงตา แม้ว่าจะดูเหมือนไม่มีความซับซ้อน แต่น้ำตาเหล่านี้มีความซับซ้อนมากกว่าที่เราคิดมาก ในน้ำตาของเราประกอบด้วย ไขมัน โปรตีน และน้ำตาล (นอกเหนือจากน้ำ) ซึ่งเราสามารถแบ่งน้ำตาออกได้เป็น 3 ประเภท ดังนี้

  1. Reflex Tear คุณเคยถูกลูกบอลอัดเข้าหน้า หรือเดินเข้าไปในห้องครัวขณะที่มีคนกำลังหั่นหัวหอมบ้างไหม ในทั้งสองกรณีเหล่านี้มักจะทำให้คุณต้องหลั่งน้ำตาอย่างฉับพลัน แม้ว่าคุณจะไม่รู้สึกถึงอารมณ์ที่กระตุ้นให้มันหลั่งออกมา น้ำตาประเภทนี้เราเรียกว่า Reflex Tear ซึ่งตอบสนองต่อการกระตุ้นอย่างฉับพลันจากสภาพแวดล้อมของเรา อาจเกิดจากแก๊ส ฝุ่นหรือการโดนต่อยเข้าที่ใบหน้า มันอาจฟังดูเป็นปฏิกิริยาที่ไร้ประโยชน์ในส่วนของร่างกาย แต่มีเหตุผลที่มันเกิดขึ้น เมื่อดวงตามีการเปลี่ยนแปลงอย่างฉับพลันในสภาพแวดล้อมที่ส่งผลกระทบกับร่างกาย ไม่ว่าจะเป็นทางด้านกายภาพ หรือการสะสมของก๊าซ น้ำตาก็จะกลายเป็นกลไกการป้องกันที่จะกำจัดอนุภาค หรือสิ่งระคายเคืองที่อาจทำอันตรายต่อดวงตาของเรา นี่จึงเป็นเหตุผลที่ว่าทำไมเราจึงหลั่งน้ำตามากมายเพื่อชะล้างสิ่งแปลกปลอมนั่นเองมี
  2. Emotional Tears หากคุณร้องไห้ให้กับใครบางคน น้ำตาประเภทนี้จะประกอบด้วยสารเคมีที่ต่างกัน 2 ชนิด ในอีกด้านหนึ่งน้ำตาทั้งคู่มีลักษณะเหมือนกัน แต่ในระดับโมเลกุลจะมีความแตกต่างกัน เมื่อคุณร้องไห้เนื่องจากความโกรธ ความสุข หรือความโศกเศร้า น้ำตาเหล่านี้มักจะมาพร้อมกับปฏิกิริยาทางกายภาพ เช่น สะอื้น หรือสั่นเทา งานวิจัยบางชิ้นชี้ให้เห็นว่าน้ำตาทางอารมณ์เป็นวิธีที่ทำให้ร่างกายสงบลง หากสิ่งนี้เป็นจริงการร้องไห้จะช่วยให้เรารู้สึกดีขึ้นอย่างรวดเร็ว
  3. Basal Tears นี่คือน้ำตาที่เกิดขึ้นอยู่ตลอดเวลาในดวงตา คอยช่วยรักษาอวัยวะที่ประเมินค่าไม่ได้ของเราไม่ให้เสียหาย เนื่องจากกระจกตาของเราไม่มีเส้นเลือด จึงพึ่งพาน้ำตาเพื่อให้ออกซิเจนที่จำเป็น น้ำตาของเรายังทำหน้าที่เป็นกลไกในการทำความสะอาดเพื่อให้ดวงตาของเราปลอดจากแบคทีเรีย และชำระล้างสิ่งระคายเคือง การขาดน้ำตาที่เพียงพออาจทำให้ตาแห้ง ทำให้รู้สึกระคายเคือง หรือทำให้อึดอัด องค์ประกอบที่ซับซ้อนของน้ำตาของช่วยให้ดวงตาสามารถมองเห็นได้ชัดเจน ดังนั้นจึงเป็นเรื่องธรรมดาที่หากมีไม่เพียงพอ จะทำให้มีปัญหาที่น่ารำคาญมากมายตามมา

tears-

ประโยชน์ของน้ำตา

  1. ช่วยให้มองเห็นได้ดีขึ้น น้ำตาที่ไหลออกมาทุกครั้งที่กระพริบตา เป็นน้ำที่ช่วยให้ดวงตาชุ่มชื้น ทำหน้าที่ป้องกันไม่ให้เยื่อเมือกแห้ง ผลจากการหล่อลื่นช่วยให้เรามองเห็นได้ชัดเจนยิ่งขึ้น เมื่อเยื่อบุแห้งสนิทอาจทำให้เรามองเห็นได้ไม่ชัดเจน
  2. บรรเทาอาการเจ็บปวด การวิจัยพบว่านอกเหนือจากการผ่อนคลายตัวเองหลั่งน้ำตา จะปล่อยออกซิโตซินกับเอนโดฟิน สารเคมีเหล่านี้ทำให้คนรู้สึกดี บรรเทาความเจ็บปวดทั้งทางร่างกาย และอารมณ์
  3. ช่วยควบคุมอารมณ์ การร้องไห้อาจช่วยยกระดับจิตวิญญาณของผู้คนและทำให้พวกเขารู้สึกดีขึ้น เช่นเดียวกับการบรรเทาอาการเจ็บปวด โดยเจ้าออกซิโตซินกับเอ็นโดรฟินที่อยู่ในน้ำตานี่แหละสามารถช่วยปรับปรุงอารมณ์ของเราได้ นี่คือเหตุผลที่พวกมันรู้จักกันในชื่อสารเคมีที่ทำให้รู้สึกดี
  4. ปล่อยสารช่วยลดความเครียด เมื่อร้องไห้เพื่อตอบสนองต่อความเครียด น้ำตาของจะช่วยลดความเครียดลงได้ เพราะในน้ำตาประกอบด้วยฮอร์โมนที่มีประโยชน์หลายตัว  อย่างไรก็ตามจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมในด้านนี้เพื่อยืนยันเรื่องนี้
  5. ช่วยให้นอนหลับได้ลึก การศึกษาเล็ก ๆ ในปี 2558 พบว่าการร้องไห้สามารถช่วยให้ทารกนอนหลับได้ดีขึ้น อย่างไรก็ตามการสงบอารมณ์ได้จะช่วยการบรรเทาความเจ็บปวดอาจช่วยให้คนหลับง่ายขึ้น